Оставаться позитивным

Оставаться позитивным

Оставаться позитивным: Каждый из нас получал доброжелательный совет «оставаться позитивным». Но чем серьезнее проблемы, тем больше всякие мудрые изречения про «наполовину полные стаканы» могут показаться чрезмерно оптимистичными и оторванными от реальности. Трудно найти в себе силы сосредоточиться исключительно на хорошем, когда поиск любых положительных сторон кажется не более, чем стремлением выдать желаемое за действительное.

Реальным препятствием для сохранения позитивного настроя является тот факт, что сам наш мозг заточен под то, чтобы искать существующие угрозы и фокусироваться на них. Этот механизм самосохранения сослужил добрую службу человечеству еще тогда, когда все мы были охотниками и собирателями, ежедневно сталкиваясь со вполне реальной угрозой быть убитым кем-то (или чем-то) в нашем непосредственном окружении.

Но все это было целую вечность назад. В современных условиях данный механизм становится причиной пессимизма и негативных мыслей, заставляя наш разум лихорадочно метаться в поисках потенциальных угроз. Эти самые «угрозы» и влияют на наше восприятие реальности, повышая ощущение того, что, по всей вероятности, все идет — и/или будет идти — плохо. Когда угроза существует лишь в вашем мозгу, и вы два месяца живете с уверенностью, что проект, над которым вы работаете, окажется провальным, этот механизм искажает восприятие реальности, сея в душе хаос.

Сохранение оптимистичного настроя — это ежедневная работа, требующая внимания и сконцентрированности. Вы должны прилагать определенные усилия, чтобы оставаться позитивным, если собираетесь преодолеть механизм, заставляющий нас сосредотачиваться на угрозах. Это не произойдет само по себе. Вот почему оптимизм — это навык, на который я хочу обратить особое внимание. 

Оптимизм и здоровье

Пессимизм — это вредно, потому что он негативно сказывается на здоровье. Согласно многочисленным исследованиям, оптимисты физически и психологически здоровее пессимистов.

Мартин Селигман из Университета Пенсильвании провел ряд обширных исследований на эту тему. Селигман работал с учеными из Дартмута и Мичиганского Университета над исследованием, которое проводилось среди людей в возрасте от 25 до 65 лет, с целью обнаружить, как уровень их оптимизма или пессимизма влияет на состояние здоровья. В итоге ученые обнаружили, что с возрастом здоровье пессимистов ухудшается гораздо стремительнее.

Исследования Селигмана похожи на те, что проводились клиникой Майо: согласно их результатам, у оптимистов куда реже встречаются сердечно-сосудистые заболевания, а еще они дольше живут. Хотя и не было точно выявлено, посредством какого механизма пессимизм влияет на состояние здоровья, ученые из Йельского университета и Университета штата Колорадо обнаружили связь между пессимизмом и ослабленным иммунным ответом на опухоли и инфекции.

Исследователи же из Университета Кентукки зашли еще дальше: они ввели в организмы пессимистов и оптимистов определенный вирус, чтобы понаблюдать за их иммунной реакцией. В итоге было обнаружено, что у оптимистов иммунный ответ гораздо сильнее, чем у пессимистов.

Оптимизм и производительность

Поддержание позитивного настроя полезно не только для здоровья. Мартин Селигман также изучал связь между оптимизмом и показателями производительности. В частности, в одном из исследований он измерял степень оптимизма и пессимизма среди сотрудников страховых агентств. Оптимистичные агенты продавали на 37% больше страховых полисов, чем пессимисты, которые к тому же в два раза чаще уходили из компании в течение первого же года работы.

Селигман изучал оптимизм больше, чем кто-либо, и он уверен: при помощи небольших усилий и некоторых ноу-хау вполне возможно справиться с пессимистичными мыслями и настроением. И Селигман не просто верит в это! Его исследования наглядно показывают, что люди способны превратить свою склонность к пессимистическому настрою в позитивное мышление с помощью простых методик, которые имеют весьма длительный эффект и значительно влияют на наше поведение.

И вот три метода, которые стоит использовать, чтобы с оптимизмом двигаться по жизни.

1. Отделяйте факты от собственных фантазий

Первый шаг к тому, чтобы научиться концентрироваться на позитивных вещах, заключается в умении останавливать внутренний негативный монолог. Чем больше вы сосредотачиваетесь на негативных мыслях, тем больше они будут властны над вами. Большая часть наших негативных размышлений на самом деле являются именно мыслями, а не объективными фактами.

Когда вы ловите себя на том, что начинаете верить во все те неприятные пессимистичные вещи, о которых говорит вам внутренний голос, следует сказать себе «стоп» и записать их. Буквально прекратите заниматься тем, чем занимаетесь в данную минуту, и запишите все, что крутится в вашей голове. Как только вы замедлите поток негативных мыслей, то сможете дать более рациональную и трезвую оценку их правдивости. Проанализируйте все записанные вами утверждения, чтобы понять, насколько они сопоставимы с реальными фактами. Можете быть уверены: ни одно из утверждений не является соответствующим действительности, если в нем фигурируют такие слова как «никогда», «всегда», «худший» и т. п.

Действительно ли вы всегда теряете ключи? Нет, конечно. Возможно, иногда вы их забываете, но чаще всего вы о них все же помните. Неужели вы и в самом деле никогда не сможете найти решение своей проблемы? Если все действительно настолько плохо, то, возможно, вам следует обратиться к кому-нибудь за помощью. И если это реально настолько серьезная проблема, то к чему тратить столько времени на битье головой о стену? Если записанные вами мысли все еще кажутся вам реальными фактами, то покажите их другу или коллеге, мнению которого доверяете, и выслушайте то, что он вам скажет. Возможно именно в тот момент правда и всплывет наружу.

Когда вам кажется, что нечто происходит всегда или, напротив, не случится никогда, это есть ничто иное как реакция нашего мозга, тот самый механизм, который склонен излишне увеличивать частоту или серьезность некоторых событий. Определение и идентификация мыслей именно как мыслей, а не фактов, поможет вам вырваться из порочного круга негатива и двигаться навстречу оптимистичному взгляду на жизнь.

2. Концентрируйтесь на позитиве

Как только вы избавитесь от не подкрепленных фактами негативных мыслей, дайте своему мозгу понять, что теперь хотите концентрироваться только на позитиве.

После определенной практики это станет естественным процессом, но для начала вам необходимо немного помочь растерянному мозгу, сознательно задав собственным мыслям позитивное направление. Любая позитивная мысль способна переключить и настроить ваш мозг на нужный лад. Когда дела идут неплохо и у вас хорошее настроение, это легко сделать. Когда же все складывается не очень и ваш разум переполнен негативными мыслями, это задача не из легких. В такие моменты вспомните весь прошедший день и постарайтесь найти хотя бы одну положительную вещь, которая имела место, пусть она и может показаться совершенно незначительной. Если вы не можете вспомнить ничего подобного, то подумайте о предыдущем дне или даже предыдущей неделе. Или, возможно, впереди вас ждет какое-то волнующие событие, которого вы с нетерпением ждете и мысли о котором способны помочь вам настроиться на нужный лад.

Суть этого метода в том, что нужно сосредоточиться на чем-то позитивном с целью переключить свое внимание, когда вас начинают одолевать негативные мысли. Первый шаг помог лишить негативных мыслей их власти над вашим разумом, отделив их от фактического положения вещей. Второй шаг: переключиться с негатива на позитив. Как только вы выделите какую-то оптимистичную, поднимающую вам настроение мысль, постарайтесь сосредотачиваться именно на ней, когда обнаруживаете, что размышления начинают течь в негативном ключе. Если эта задача покажется для вас трудновыполнимой, вы можете снова записать одолевающие вас негативные мысли, чтобы убедиться в их необоснованности, а затем беззаботно погрузитесь в поток положительных воспоминаний или ожиданий.

3. Развивайте в себе чувство благодарности

Потратить немного времени на размышления о том, за что вы можете быть благодарны, это не просто «правильный» поступок. Это, помимо прочего, на 23% снижает уровень гормона стресса — кортизола. Исследование, проведенное в Калифорнийском Университете в Дейвисе, показало, что люди, которые ежедневно работали над тем, чтобы взрастить в себе чувство благодарности, значительно чаще пребывали в хорошем настроении, ощущали прилив энергии, а также испытывали значительно меньше беспокойства благодаря снижению уровня кортизола.

Вы воспитываете в себе чувство благодарности, день ото дня уделяя время на то, чтобы сосредоточиться на чем-то позитивном. Всякий раз, когда вас одолевают негативные или пессимистичные мысли и чувства, воспринимайте это как сигнал о том, что именно сейчас следует переключиться и подумать о хорошем. Со временем оптимизм станет образом вашей жизни.